+31 (0) 30 602 16 17
Samenwerken: hoe komen introverten tot hun recht?

Samenwerken: hoe komen introverten tot hun recht?

Hoe zorg je ervoor dat introverten niet ondersneeuwen? - 22 mei 2018

De groep introverte collega's wordt vaak verkeerd begrepen. Ze hebben wel goede ideeën, maar zijn bedachtzaam en blijven stil tijdens de vergadering. Anderen denken: dat mag wel wat actiever hoor!

Oprichter van de Succesvolle Introvert Marloes Bouwmeester helpt mensen die het lastig vinden hun ideeën in een groep in te brengen. 'Wat veel zegt over je persoonlijkheid is het antwoord op de vraag: wat doe je om weer energie te krijgen na een drukke dag met veel vergaderingen en telefoontjes. Zit je de hele avond thuis op de bank met een boek, of ga je naar de kroeg om nieuwe mensen te ontmoeten? Introverten komen vaak goed uit de verf in kleine groepjes. Maar als er dominante collega's bij zijn, verdwijnen ze bij discussies naar de achtergrond. Ze zijn voorzichtig in taalgebruik omdat ze zeker willen weten dat het klopt wat ze zeggen. Vaak zetten ze een pokerface op en sommigen kijken zelfs boos als ze zich concentreren, wat weer heftige reacties kan oproepen. Extraverten denken al pratend; introverten denken eerst goed na over een onderwerp, maken een rond verhaal in hun hoofd en delen het dan pas. Extraverten hebben dan allang veel gezegd en besluiten genomen, waardoor introverten achteraan lopen.'

Touwtje springen

Toen Bouwmeester 8 jaar geleden begon, schaamden mensen zich als een test introversie uitwees. 'Inmiddels is er veel aandacht voor in de media en zijn er boeken over verschenen. Er is nu waardering voor de toegevoegde waarde van introverten. Ze denken goed na voordat ze actie ondernemen, hebben alle gevolgen van besluiten bedacht en weten al hoe ze daar dan mee omgaan. Ze houden zich aan het weloverwogen besluit dat ze nemen. Je kunt je afvragen of het een handige strategie is om alleen maar te luisteren naar wie het hardst schreeuwt. Een introverte manager zei dat het met extraverte collega's net voelt als touwtje springen: hij zit maar te wachten tot hij kan inspringen, want inbreken voelt onbeleefd. Het is belangrijk om ruimte te laten voor iemand die wil inspringen.'

Directeur van The Rent Company BV Willem van de Kerkhof is introvert. 'Het geven van een niet-inhoudelijke tsjakka-presentatie vind ik heel moeilijk, daar lig ik wakker van. Mijn voormalig compagnon legt heel makkelijk contact, vindt small talk fantastisch, spreekt tijdens een borrel in no time iedereen en onthoudt alles. Ik vind dat ontzettend knap. Toen hij wegging, moest ik dat doen bij ons telecombedrijf. Dan worden er heel andere dingen van je verwacht, iedereen kijkt naar je. Als je introvert bent, kost dat ongelooflijk veel energie. Sommigen lopen heel makkelijk over de afdeling om overal een praatje maken; ik moet me daar echt toe zetten. Ik dacht dat het bij mijn baan hoorde, maar het past niet bij me en is kansloos.'

Bij de koffieautomaat

'Dat heb ik opgelost door de mensen naar mij toe te laten komen', zegt Van de Kerkhof. 'Mensen lopen lastig naar binnen, ook al staat je deur open. In 2009 startten we met het nieuwe werken en heb ik mijn kantoor afgeschaft: een van de beste besluiten ooit. Nu zit ik met mijn laptop vlakbij de koffieautomaat, daar komt iedereen langs. Dat maakt het voor mij veel makkelijker om een opmerking of een grapje te maken, iets kort te overleggen of feedback te vragen. Het scheelt heel veel vergadertijd en mails, het is voor mij een stuk makkelijker om in contact te komen met mensen én ik weet wat er op de werkvloer gebeurt.'

Geen idee!

Initiatief en proactiviteit worden gewaardeerd, maar introversie ziet hij niet als belemmering voor een carrière. 'Je kunt ook je vinger opsteken door een mail te sturen, een slimme vraag te stellen of een goed bericht te plaatsen. Ik denk dat er behoefte is aan mensen die af en toe zeggen: ik heb geen idee, daar ga ik wat meer tijd voor nemen. Daar zit veel meer diepgang achter; niet alles hoeft in 140 tekens direct te worden beantwoord. Nodig ze uit om iets te zeggen en bied ze veiligheid om extra tijd te nemen en erop terug te komen. Als je weet dat sommigen zo beter functioneren, kan je daar gebruik van maken en er veel meer uithalen. Introverten en extraverten kunnen elkaar goed aanvullen binnen een bedrijf, dat heb ik nu een paar keer ervaren. De combinatie kan heel krachtig zijn.'

BNR Werkverkenners - 22 mei 2018
Beluister de uitzending
Arbeidsmarktthema's visies, achtergronden, radio-uitzendingen
Werkverkenners
Elke dinsdag tussen 19:00 & 19:30 uur